domingo, 19 de julio de 2020

Reseña: El Último Argumento de los Reyes (La Primera Ley III)

Titulo: El Último Argumento de los Reyes
Saga: La Primera Ley 3/3 
Autor: Joe Abercrombie 
Páginas: 897
Editorial: Alianza Editorial / Lee Runas 

Estamos ante el final de una trilogía en la que el nivel de acción y la crudeza con la que se narran las batallas y otras situaciones es sobrecogedor. Y es que si de algo encontramos en este desenlace de la saga de La Primera Ley son batallas. Estaremos en conflicto la mayor parte de la historia, donde nada es lo que parece y encontramos un vuelco inesperado a cada capitulo.

Es un libro que va poco a poco, y de menos a más, las doscientas últimas páginas pasan a un ritmo vertiginoso. Además estamos ante una trama sin concesiones, llena de violencia, batallas, venganza, peleas, duelos, repleta de cinismo e ironía, donde nada parece acabar como esperamos y donde al final todo se hila de forma magistral dejando todo bien atado. 

El elenco de personajes sigue sorprendiéndonos, no hay buenos o malos, sino que cada uno de ellos lucha por sus propios intereses. Y especialmente en este tomo iremos dilucidando en lo que se convierte cada personaje. Y es que cada uno acaba velando o tratando al menos de velar por sí mismo, sorprendiendo de diferentes maneras al lector.

Los protagonistas evolucionan significativamente, y veremos los verdaderos intereses, las decepciones, o los sueños y aspiraciones de cada uno de ellos. El monologo interno de Glockta, con esa muestra de cinismo, ironía y su visceral visión de la realidad volverá a hacer las delicias del lector. Mientras que la vida de Jezal dará un vuelco que ni él mismo creía posible. En el Norte, el Sabueso y West, junto con Logen Nuevededos tendrán que arreglárselas contra el ejercito de Bethod. Mientras que Ferro, sigue a Bayaz y a sus promesas de venganza contra los Gurkos. 

Esta ambivalencia con la que Joe Abercrombie trata a los personajes es uno de los mejores elementos de su prosa. Tan rápido los encubra y colma de alegría  que los aleja de ese éxito condenándolos de otro modo. La linea que separa al héroe del villano se difumina más y más a cada momento y lo que en un instante las acciones pasan de ser un acto heroico a transformarse en un truculento acto tiránico u horrible.

No esperéis un final al uso, de hecho está bastante lejos del típico final podríamos prever y que nos deje un poco fríos, pero es que no podría considerarlo un final como tal si luego tenemos en cuenta que hay cuatro libros más que continúan con los mismo personajes. Si bien es cierto que estamos ante el cierre de esta trama, pero también es el comienzo de nuevo para cada uno de los protagonistas, y que se nos desarrollará como es debido en el resto de volúmenes que le siguen, fuera del circulo de la  primera ley. 

En definitiva estamos ante el final La Primera Ley, una saga sin desperdicio, con unos personajes memorables, cargada de un "fantástico" realismo, repleto de cinismo e ironía y que va más allá de los clásicos buenos y malos., donde el peligro acecha de forma sangrienta y brutal, y donde las consecuencias de las decisiones de los protagonistas puede dejarnos con la sangre helada. Los protagonistas nos resultaran muy redondos y plausibles, dentro del entorno que Abercrombie ha creado para ellos. Y es que si algo ha sabido desarrollar Abercrombie en esta obra es a sus personajes y las relaciones e interacciones que estos mantienen, así como las descripciones de las batallas, las cuales son muy descriptivas adrezadas con ese toque de desmedida violencia. 

martes, 9 de junio de 2020

Reseña: Los Jardines de la Luna (Malaz: El Libro de los Caídos 1)


Título: Los Jardines de la Luna
Saga: Malaz: El Libro de los Caídos / Libro 1
Autor: Steven Erikson
Páginas: 765
Editorial: Ediciones B (Nova)

Como lectora primeriza de Malaz y estando sobre aviso de que en esta primera entrega no iba a tener ni idea de porqué pasan las cosas que pasan, he de decir que me ha costado leerlo y aunque no es un libro especialmente largo, es posible que se os atragante un poco. Por lo que recomiendo leerlo con paciencia. Y es que Erikson nos lanza en medio de un caótico mar de acontecimientos que se suceden uno tras otro sin descaso para el lector y a los cuales parece que no encontramos mucho sentido primera instancia.

Aunque Los Jardines de la Luna aparentemente no proporcione muchas respuestas a un ávido lector en busca de detalles y comprensión, es la introducción a un mundo épico basto y lleno de detalles. Estamos así ante una obra de una dimensión colosal en cuanto a ambiente, razas, dioses, magia e historia. Y es que si algo me ha invitado a quedarme en Malaz han sido precisamente los personajes. Un libro dónde no hay héroes y los personajes, los cuales son presentados de forma magistral,  se mueven por sí solos motivados por sentimientos como la venganza, la obsesión, la camaradería o el simple instinto de supervivencia. Además Erikson encara a los personajes en un rango de edad y razas muy variado, gran parte de los cuales nos los presenta ataviados con un velo de misterio del que apenas se desprenden. 

La cantidad de razas que pueblan el universo Malaz es de lo más variada, lleno de términos que en la primera toma de contacto pueden parecernos complicados, pero con el que nos iremos familiarizando a medida que avanza la lectura. Criaturas sorprendentes como los T'alan Imass o los Tiste Andii, cuyo señor, Lord Anomander Rake, me parece el personaje mejor presentado de todos, envuelto en un halo de misticismo y con títulos como Hijo de la Oscuridad o Melena del Caos hace que despierte especialmente mi curiosidad por él. Declarado enemigo del Imperio y portador del mandoble Dragnipur llevará su fortaleza flotante allá a donde pueda plantar cara al Imperio de la emperatriz Lassen.
Portada francesa por Marc Simonetti

Por otra parte podemos dividir la trama en dos grandes elencos de personajes, por un lado tenemos al sargento Whiskeyjack y su mermado pelotón de "Los Abrasapuentes" compuesto por grupo que va desde los  zapadores Violin y Seto, el sanador Mazo, el asesino Kalam y el mago Ben el Rápido, la historia de estos dos últimos la encuentro particularmente interesante a la par que entretenida, pasando por la recluta Lástima. Veremos también al capitán Paran quién, en su intento de reunirse con el pelotón de Whiskeyjack, pondrá a prueba su suerte y su pericia. Mientras que por otra parte encontramos al también misterioso y peculiar Kruppe y su variopinto grupo de amigos: el dandi Murillo, el asesino Rallick, el joven portador de la moneda Azafrán y el borracho Coll. 

Un elemento que impregna y es muy sentido en la obra es: la magia. Todos los personajes que tratan con ella son capaces de sentirla cuando los magos abren las "sendas" o poderosos demonios son desatados. 

En resumidas cuentas estamos ante la presentación (acertada o no, eso ya queda al gusto de cada uno) de una saga que promete mucho y aunque se me ha hecho pesado de leer en algunos tramos envuelve a los personajes en un entorno totalmente hostil y con una carga de acción constante, donde nada es lo que parece y siempre hay alguien que parece mover los hilos entre bambalinas. Finalmente alabar a Erikson por como es capaz de hacer que todas las tramas acaben confluyendo en un punto determinado de la historia.

martes, 19 de mayo de 2020

Reseña: Antes de que los Cuelguen (La Primera Ley II)


Titulo: Antes de que los Cuelguen 
Saga: La Primera Ley 2/3 
Autor: Joe Abercrombie 
Páginas: 700 
Editorial: Alianza Editorial / Lee Runas 

Tras la introducción de la saga de La Primera Ley con La Voz de las Espadas que tan buen sabor de boca me dejó, llega ahora el turno de seguir con la segunda parte de esta trilogía: Antes de que los Cuelguen. Abercrombie se está ganando un buen sitio en mis estantes y es que es una gozada de lectura. 

El ritmo de la trama y la acción son constantes, el estilo es sencillo y fácil de seguir, en un libro donde predominan la crudeza y el pesimismo. En este volumen ya vamos viendo como los personajes tienen un objetivo que perseguir y como a lo largo de la historia se nos va completando el trasfondo de la misma. Continuamos en el punto en el que se quedó en La Voz de las Espadas, se abren así tres frentes geográficos diferentes para los personajes. Por un lado tenemos al Inquisidor Glokta, quién ha sido nombrado Superior de la ciudad de Dagoska, un enclave de la Unión en suelo Gurko y que éstos están dispuestos a tomar a toda costa. Pero no solo es un asedio lo que esperará al tullido inquisidor en Dagoska, la ciudad es un nido de intrigas, traiciones y corrupción, a través de las cuales Glokta tendrá que abrirse camino para lidiar con todo ello y descubrir que fue de su predecesor. 

En el Norte, tenemos al grupo del norteño Sabueso y de Tresárboles, así como al del capitán West. Gracias a estos personajes veremos cómo marcha la guerra de la Unión contra el Rey en el Norte Bethod quién ya había realizado ataques sobre Angaland. 

Y finalmente viajando hacia los confines del círculo del mundo tenemos a Logen Nuevededos quién acompañado del variopinto grupo del mago Bayaz, el aprendiz Quai, la siempre ceñuda Ferro, el capitán Jezal y el Navegante se proponen recuperar un objeto de gran poder. Para ello se verán obligados a adentrarse en las fragmentadas tierras del Antiguo Imperio, dónde el peligro acecha a cada paso. 

Una vez más la capacidad de Abercrombie para narrar batallas es deslumbrante. No solo nos plantea el punto de vista táctico, sino que también nos da esa dosis de lo que es la batalla en sí misma: sucia, sangrienta, visceral y desesperanzadora. Lejos de mostrarnos cargas gloriosas, nos muestra el miedo de los personajes, la confusión que surge alrededor de ellos mientras combaten. 

Si bien en el primer volumen nos presentaban a unos personajes bien definidos y movidos por motivaciones totalmente diferentes en este veremos una clara evolución en gran parte del elenco. Cobrará más protagonismo la interacción entre los diferentes personajes, quienes interaccionarán mucho entre ellos especialmente el grupo de Bayaz y de los Norteños. A nivel individual encontramos un poco de todo, mientras que unos personajes se mantienen más o menos en su línea, otros evolucionarán más lentamente. En cualquier caso mantienen su papel en la mayoría de los casos, anclados al personaje inicial que Abercrombie nos presentaba en La Voz de las Espadas. 


Veremos a un Glotcka se nos muestra nuevamente como un personaje complejo, de afilada inteligencia, nos deleita con unos diálogos internos cargados de crudo realismo e irónicos. Por otra parte Logen tratará de crear lazos de unión en el variopinto grupo de Bayaz como menor o mayor éxito, lidiará con sus compañeros de viaje. Por su parte West veremos como evoluciona a través de los crudos acontecimientos que le toca superar, valorado por el Mariscal Burr pero despreciado por la nobleza está en una tesitura que forzará al personaje a cosas que creía imposibles. Además los hombres de Rudd Tresárboles le harán ver las cosas desde una perspectiva diferente, y es que este grupo de guerreros es para mi de lo mejor de esta saga, el humor negro de los personajes y su dureza hará que esperemos con ganas sus apariciones.

En conclusión es un libro que mantiene muy bien en el tipo frente a su predecesor. Quizá pierde la novedad de los personajes pero a cambio nos deleita con una acción rápida y cargada de acción. La trama lineal y paralela entre todos los personajes. Además las situaciones en las que se ven envueltos, llena de batallas y sucias escaramuzas, hacen que no te despegues del libro. Una continuación que deja la puerta abierta a "El Argumento de los Reyes" de una forma bastante atípica.

lunes, 11 de mayo de 2020

Reseña: Estación de Tormentas (Geralt de Rivia)

Este es un libro que tenía en la lista de pendientes desde hace bastante tiempo, pero por una cosa o por otra anteponía otras lecturas. Cuánto me arrepiento de no haberlo leído antes. Ha sido como remontarme a otros tiempos, y es que ya hace varios años que leí la Saga de Geralt de Rivia. La publicación original data de 2013, aunque a España nos llegó un poco más tarde de la mano de Alamut. La traducción como ya venía ocurriendo es de José María Faraldo, traductor habitual de la saga, en esta ocasión acompañado de Fernando Otero Macías. 

Estamos ante una lectura ligera, plagada de acción en las cuales se cuentan muchas cosas en muy poco tiempo y es que esta novela es bastante ligera, apenas unas 300 páginas. Emocionante e intensa, la historia no deja nada suelto ni al azar. Y es que la capacidad Sapkowski para conectarlo todo es increíble, pareciendo que narra hechos fortuitos y carentes (en primera instancia) de interés para la trama acaba por hilarlos meticulosamente para completar poco después la historia del Brujo y ligarlo a ese suceso previamente narrado. Además pone al Brujo en situaciones en las que difícilmente puede escurrir el bulto. En general en esta precuela la historia está bien hilada y argumentada como tal, de manera que no queda forzada, la propia Conjunción de las Esferas es nombrada en varias ocasiones. Pero ojo, es recomendable leer este volumen después de haber leído la saga como tal, ya que puede que nos destripe algunas cosas de la historia principal. Por otra parte esta novela sirve también para reafirmarnos lo que ya conocíamos del Brujo como son sus líos de faldas y su forma de hacer lo correcto a su manera.

Destacable es el elenco de criaturas que se despliegan en esta novela, no en vano el Brujo es un cazador de monstruos consumado. Veremos a un Geralt bien comprometido con su profesión y entraremos con él en sus refriegas y faenas cazando monstruos (pasando de lagartos a poderosas rasposas), aceptando diversos encargos y, como no podía ser de otro modo, tomando brebajes para potenciar una u otra faceta de sus habilidades. 

Una novela en la cual encontramos temas que están muy a la orden del día tales como el desfalco, el racismo, la búsqueda de resquicios legales y los entresijos de la ley… La ciencia, más concretamente: la mutación y la perfección genética, la cual esta presente, de manera más o menos directa a lo largo de toda la saga, pero es aquí, dónde especialmente Sapkoswski se recrea más en el tema. Se puede meditar largo y tendido sobre muchos temas los cuales critican los protagonistas abiertamente y con sorna. Esto da lugar a los clásicos diálogos a los que ya estábamos acostumbrados y también a ese humor negro tan característico, mordaz, socarrón y pendenciero el cual despliega de forma natural, fluida y casual. 

En relación a los personajes, podemos decir que ninguno son lo que parecen, especialmente si hablamos de los que van en busca de los servicios del Brujo. El gremio de Hechiceros es especialmente pendenciero, como siempre nos lo ha transmitido Sapkowswski, ambicioso y hermético el poder de los hechiceros no sólo reside en su capacidad de hacer magia sino que además son capaces de influir en las decisiones que se toman en las cortes de los diferentes reinos. Todo ello hace que tengan gran peso en la trama principal de la historia. En esta ocasión la hechicera que hará de detonante para la historia será la bella Lytta Neyd, apodada Coral, quién enredará al Brujo en los problemas de los Hechiceros y del pequeño reino dónde es consejera. 

Por otra parte siempre hay personajes, que están observando todo, sin mover ficha hasta el último momento, ese momento en el cual de pronto encaja todo. 

Un rincón especial tienen en mi corazón los enanos que describe Sapkoswski. Y es que no sé como lo hace para darles ese carácter solemne y decidido que transmite un valor único a esta raza dentro de este mundo de fantasía. Además cada intervención de este tipo de personajes me parece descrito y desarrollado de manera tan sublime que no tiene ningún desperdicio, no solo por el personaje en sí, los cuales son astutos y advanzados, sino que los dota de una conciencia social tremenda. 

domingo, 3 de mayo de 2020

Arcanum Ilimitado: Nacidos de la Bruma: Historia Secreta


Volvemos a Scadrial pero, antes de adéntranos en esta novela corta, advertiros de que si no habéis leído la Primera Era de Nacidos de la Bruma  deberíais esperar a leer esta Historia Secreta, de lo contrario os destripará toda la primera trilogía. Y es que la acción de esta novela corta transcurre paralela a El Pozo de la Ascensión y el Héroe de las Eras. También arroja luz sobre la Segunda Era, más concretamente sobre Brazales de Duelo. Lo ideal es leerla tras haber leído las dos trilogías, pero si la leéis tras la Primera Era tampoco pasa nada. Así mismo voy a llenar de spoilers esta entrada, más que nada porque la historia ya de por sí es resultado de un spoiler bien grande de El Imperio Final. 

La Historia Secreta de Nacidos de la Bruma llevaba años fraguándose, concretamente mientras escribía la trilogía original. Historia Secreta se publica en enero del 2016, al mismo tiempo que Brazales de Duelo y ocho años después de que se publicara El Héroe de las Eras. Según nos explica el propio Sanderson, nos fue dejando miguitas de pan a lo largo de El Héroe de las Eras sobre lo que se estaba cociendo entre bambalinas, y el final de Brazales de Duelo dejaba ya bastante claro lo que había ocurrido, pero sin llegar a explicar cómo. 

La muerte de Kelsier el Superviviente a manos del Lord Legislador, no fue tan muerte como podríamos creer en un principio. Brandon Sanderson nos ha ido dejando pistas durante toda la trilogía. Historia Secreta tiene su inicio a partir de la muerte de Kelsier en el reino físico. 

Nos encontramos con un pedazo muy jugoso de Cosmere. Como ya sabéis los que conocéis el universo del Cosmere, este se compone de tres Reinos: el físico, el espiritual y el cognitivo. Tras morir atravesado por la lanza del Lord Legislador, Kelsier inmediatamente despierta en un brumoso mundo blanco: el Reino Cognitivo, dónde permanecerá atrapado a lo largo de toda la historia. Allí conoce a Conservación, quien da la última despedida a las almas. Pero Kelsier, como buen superviviente, se niega a partir al más allá. 

Esta historia es un tanto inusual en la pluma de Sandedrson, ya que muestra menos acción y tiene muchos más tiempos de espera entre las escenas de clímax, las cuales, en su mayoría, ya nos vienen establecidas por las novelas de la Primera Era de Nacidos de la Bruma. Esto hace que la tensión sobre la historia se vea reducida de manera considerable, ya que hasta cierto punto sabemos lo que va a ocurrir.

Pero el como decíamos el Cosmere es muy amplio, y parece ser que Kelsier no es el único que anda merodeando por él. Kelsier se topará con algunos “viajeros” o Worldhoppers como los llama Sanderson. Y es que esta historia otorga un nuevo enfoque a Adonalsium, los reinos y el propio Cosmere. Hay muchas más tramas de lo que cabría esperar dentro del Cosmere, y seguramente muchos más de los que no tenemos ni idea.

Teniamos muchos indicios de que Kelsier quizá sólo estuviera muerto a medias. Ahora sabemos la verdad. Por razones que ni el propio Kelsier llega a comprender, este se niega a morir del todo. Así es como Kelsier llega a Ascender, manteniendo el poder de Conservación, para liberarlo después. Es un giro interesante para Kelsier quién pasa mucho tiempo tratando de ayudar a Conservación contra Ruina, pero es capaz de ostentar el poder de Conservación pese a estar mucho más alineado con Ruina.

Pero esta historia también sirve como cierre y despedida definitivo de la Primera Era. Y aunque esta novela nos dejará con un sin fin de preguntas sin respuesta nos dará mucha información adicional de como funciona el Cosmere. Esperemos que Brandon Sanderson nos ilumine con más partes de la Historia Secreta, ya que parece haber mucho más trasfondo. Recordemos que tal como se explica en la Segunda Era, el Lord Nacido de la Bruma (Fantasma) gobernó durante un siglo antes de renunciar, que no morir. Así que no sabremos dilucidar que puede haber pasado realmente con él, ni qué secretos sabía.

El Cosmere es más grande de lo que pensabamos. No se trata solo de guiños y cruces ocasionales, si no de todo un sistema geopolítico y también económico.

domingo, 26 de abril de 2020

Reseña: La Llamada de Cthulhu Ilustrado

Titulo: La Llamada de Cthulhu
Autor: H. P. Lovecraft / François Baranger
Páginas: 28

Publicado por primera vez en 1928, en la revista Weird Tales, y escrita en los años de 1920 comienza así lo que hoy día conocemos como los Mitos de Cthulhu. Y es considerado uno de los mejores relatos de terror que existen.

Estamos ante una historia narrada como un manuscrito perdido el cual se ha salido de nuevo a la luz. Dónde sólo el autor del mismo es capaz de interpretar correctamente la información de lo sucedido y es consciente de la importancia de la información que tiene en su poder, y va narrando siguiendo el orden en que él mismo fue descubriendo la verdad. El manuscrito nos llevará de viaje por Boston, Providence, Nueva Orleans, San Luis, Groenlandia, Oslo, Sídney y el océano Pacifico. Todos los sucesos registrados datan de 18060 a 1820 y será Francis Thurston quién nos hará partícipes de ellos cuando, tras la muerte de su tío abuelo en extrañas circunstancias, encuentra entre los documentos que ha heredado la existencia de una secta secreta que rinde culto a una extraña e innombrable criatura.

Esta historia captura gran parte de la retorcida imaginación de Lovecraft. Es la piedra angular de su escritura, lo mejor de su forma. Su originalidad y brillantez reside en la forma por la cual puede ser misterioso, etéreo e intocable, y, al mismo tiempo, tan real e inquietante. Lovecraft no malgasta ni una sola palabra. Cada Expresión, y cada párrafo, han sido seleccionados para evocarnos una sensación macabra, sugestionándonos con esa prosa metódica y escrupulosa. Este lenguaje y estilo que utiliza hace que resalte muchos temas omnipresentes de Lovecraft, como el conocimiento de lo prohibido, los horrores indescriptibles, el ocultismo, las civilizaciones prehumanas o las sociedades secretas. Y es que Cthulhu representa todo eso, una entidad antigua, olvidada y envuelta en un misticismo aterrador, pero al mismo tiempo se muestra muy real en las mentes de aquellos a quienes toca y a quienes lo adoran.

“Ph’nglui mglw’nafh Cthulhu R’lyeh wgah’nagl fhtagn”
“En Su casa de R’lyeh, el cadáver de Cthulhu espera soñando”

Escondido, enterrado en una colosal ciudad submarina, Cthulhu es más antiguo que el sol y las estrellas. Una criatura ancestral y antropomorfa, con parte de dragón y cabeza de pulpo, un ser de poder y proporciones cósmicas inimaginables: contemplar su figura es suficiente para llevar al hombre más cuerdo a los niveles más bajos de histeria, locura y desesperación. Un poderoso ente, capaz de invadir tus sueños, adueñarse y destrozar tu mente para siempre.
Ilustración de François Barenger para la edición ilustrada
“No está muerto lo que puede yacer eternamente y cuando vengan los eones extraños, hasta la muerte podría morir”
Por otra parte hay que remarcar la influencia que ha tenido Cthulhu, no sólo en la literatura si no también en otros aspectos artísticos. En el cine por ejemplo, tenemos claras referencias en películas como en Encuentros Cercanos del Tercer Tipo de Steven Spielberg, o Los Cazafantasmas. También podemos ver huellas del universo Lovecraft en la Cabaña en el Bosque. Muchos ilustradores también se han lanzado a plasmar en sus dibujos a las criaturas lovecraftianas, como es el caso de la edición que nos ocupa. Un relato que se ha metido en una edición de un tamaño de 26x35 a todo color y en tapa dura con sobrecubierta y totalmente ilustrada por el galo François Baranger quien, con gran maestría, evoca todo tipo de situaciones que acontecen en la historia. Esta edición tan soberbia nos vino de la mano de Minotauro en 2019, y que da como resultado una auténtica joya que hará las delicias de los más fanáticos. También se ha editado ya el primer volumen con idénticas características de En Las Montañas de la Locura, cuya publicación se está retrasando debido a la situación que ha generado la epidemia del COVID19. En cualquiera de los casos y ya sea antes o despúes solo espero a que se edite la obra completa con estas características.
Ilustración de François Barenger para la edición ilustrada