martes, 27 de agosto de 2019

Reseña: El Camino de los Reyes (El Archivo de las Tormentas I)

Título: El Camino de los Reyes
Saga: El Archivo de las Tormentas / Libro 1/10
Autor: Brandon Sanderson
Páginas: 1189
Editorial: Ediciones B / Nova

He esperado bastante tiempo hasta decidirme darle una oportunidad a esta saga. ¿Por qué? Bueno, la verdad es que me resulta bastante frustrarte leer sagas que están incompletas. Ya me ocurrió con Canción de Hielo y Fuego, pero siendo Sanderson un autor que escribe con avidez me he saltado esa norma de no leer nada que no tenga un final claro. Y también es cierto que el libro me lo regalaron unas amigas, así que se acabaron las escusas. ¡Y en que buena hora!

La publicación original data del 31 de Agosto del 2010 pero, cuando conocí la saga allá por el 2013, ya había leído otras obras de Sanderson, sin embargo no quise embarcarme en este viaje tan pronto, por el motivo que os comentaba antes. Y es que se trata de una decalogía, nada menos. Y "El Camino de los Reyes" es la introducción al mundo de Roshar, porque este volumen será muchas cosas, pero ante todo es una introducción al mundo de nada menos que 1189 páginas de extensión.

La primera edición así como ocurrió con El Aliento de los Dioses dejaba bastante que desear, lleno de erratas entre interlocutores, se mezclaban los diálogos y no se sabía quien hablaba en cada momento, e incluso la falta de algún párrafo que era clave para entender el Cosmere. Esta primera edición en castellano nos vino dada con el nombre de "La Guerra de las Tormentas". No obstante y con la publicación de la continuación de la saga: Palabras Radiantes, la editorial revisó junto con un grupo de fans españoles (cosmere.es) las erratas dentro del universo del Cosmere así como los fallos ortográficos, y finalmente cambió el nombre de la saga por el su homónimo en inglés "El Archivo de las Tormentas" (The Stormlight Archive). Aun con ello, a lo largo de la lectura he ido encontrando algunos fallos ortográficos, yo tengo la 5º edición y me consta que van al menos por la 7ª. No obstante en esta nueva colección se nota que la han hecho con sumo cuidado puesto que el libro es una maravilla: publicado en tapa dura con bellísimas ilustraciones aportadas a la obra por parte de Issac Andrew Stewart, Ben McSweeney y Greg Call.

Nos encontramos ante una obra rica en detalles, y muy al estilo Sanderson sin explicaciones barrocas. Y es que el autor ha creado todo un mundo que se va definiendo párrafo a párrafo pero sin saturarnos de él. Ha creado toda una serie de criaturas y plantas cuanto menos peculiar. El paso de las estaciones las ha hecho rápidas, en un mes puedes pasar del invierno a la primavera. Las diferentes razas que pueblan Roshar son de lo mas variopintas, desde los llamados thayleños con sus largas cejas, hasta los misteriosos parshendi con su piel negra moteada de rojo. Como ya es costumbre nos muestra también la importancia de la religión, el movimiento vorin, el Padre Tormenta o el Todopoderoso.


Si es cierto que el ritmo en esta ocasión lo he encontrado un poco lento, pero, como decía al principio se trata de una introducción. Una gran introducción que nos explicará mucho del lore que será fundamental. La historia que nos cuenta en esta ocasión es la del conflicto de Alezkar con los parshendi. Sanderson nos muestra una sociedad acaudillada y realmente dividida por estatus sociales. Los ojos claros gobiernan impunemente sobre los ojos oscuros, teniendo estos la capacidad de ascender siempre quedando bajo el mando de un ojos claros. Pero no solo los ojos marcarán distinción, el ser hombre o mujer marcará también a qué artes debe dedicarse cada uno. Nos encontramos principalmente ante una sociedad belicista, los hombres son en su mayoría llamados a la guerra mientras que las mujeres se dedican al estudio: son escribanas, músicos, artistas o eruditas. El recato impuesto a las mujeres también curioso.

La novela está estructurada en cinco partes, con algunos capítulos a modo de interludio entre parte y parte. Como ya decía la historia trata de primera mano el conflicto entre los altos principes de Alezkar, los cuales fueron unidos bajo la corona del rey Gavilar Kholin, y que tras su muerte siguen unidos por el llamado Pacto de la Venganza bajo el mando de su hijo Elhokar Kholin, contra los parshendi. Se trata de una obra coral, que nos presenta a los protagonistas desde su punto inicial, antes de que comiencen a ganar importancia de cara al mundo mostrándonos sus inquietudes e inseguridades, ahondando poco a poco en sus personalidades y que nos mostraran los lados opestos dentro del campamento Alezi. Nos encontramos así con tres personajes principales, los cuales estarán presentes casi toda la obra.

Dalinar Kholin
Por un lado, tenemos la trama del alto príncipe Dalinar Kholin, un avezado guerrero. Es un tipo de personaje al que Sanderson no nos tiene acostumbrado, ya que nos encontramos ante un personaje maduro, ya entrado en edad de personalidad severa y un alto sentido del honor, que se rige por los antiguos Códigos de la Guerra, los cuales hoy día desprecian el resto de altos príncipes. Es un hombre que ha entrado en conflicto consigo mismo y con los valores que su pueblo ha heredado y que tras la muerte su hermano, el rey Gavilar, su sentimiento de culpa lo empujará a seguir los Códigos por los que éste se regia, y que el resto de altos príncipes desprecia por lo que éstos se encaren con él. La trama de Dalinar nos mostrará las intrigas palaciegas y también nos dará una parte importante de la historia que rodea a Roshar y todas sus leyendas: Los Caballeros Radiantes, Los Heraldos y los Portadores del Vacio. Es un personaje que ya nos dan formado, y ya es bastante redondo de por sí, sus facetas son claras y aun que puede ser un personaje muy predefinido por ello, Sanderson no deja de mostrarnos ese lado salvaje que dormita de él.

Kaladin y SylPor otra parte el personaje de Kaladin, un joven ojos oscuros, nos mostrara lo más duro del conflicto, se trata de un lancero convertido en esclavo y a través de quién conoceremos la parte mas baja y dura de lo que sucede en los campamentos de los príncipes Alezi y las batallas contra los parshendi. Seguido siempre de cerca por Syl, una spren que lo acompañará y con quien veremos la evolución más clara a nivel de personaje. Con él entenderemos el como funciona la sociedad, no solo dentro de los campamentos, si no en los pueblos. Se trata de un personaje bastante misterioso en principio,  el cual avanza por sí mismo gracias a la ayuda de Syl. Sanderson nos contará su infancia y  adolescencia a medida que avanza la trama siendo este el personaje al que más forma da y el que más profundiza a lo largo del libro.

Jasnah Kholin y Shallan DavarAhora le toca el turno a las mujeres: Shallan Davar y Jasnah Kholin, aquí quizá nos encontramos la que podríamos decir que es trama más ligera  en lo que a acción se refiere, aunque no por ello deja de ser interesante.  De hecho me parece que los diálogos entre ambas son sublimes. Shallan Davar, parte de su hogar en Jah Keved con intención de convertirse en pupila de la brillante princesa Jasnah Kholin, una refutada erudita y también considerada una hereje por la idea que tiene respecto a la religión. Con una personalidad fuerte y obstinada Jasnah no es una mujer a la que le guste perder el tiempo. Tiene un talento para la discusión que solo verá satisfecho con su nueva pupila: Shallan, de hecho me parece que los diálogos entre ambas son sublimes. Jasnah hará replantearse la ética y la moral a Shallan, y las discusiones filosóficas discurren entre ambas de una manera a la que Shallan intentará dar sentido. Es en estas conversaciones donde Sanderson muestra que esta saga está a otro nivel, da gran importancia a la educación, la lectura, el pensamiento y la autoreflexión, y llevará al lector a cuestionarse esas mismas cosas que leerá a lo largo del libro ya que es una filosofía que puede extrapolarse perfectamente a la visión que los lectores tenemos de nuestra propia sociedad.

Sin embargo también encontraremos personajes de gran transcendencia que acompañaran a estos cuatro mencionábamos antes. Adolin y Renarim hijos de Dalinar estarán muy presentes durante toda la trama del Alto príncipe, así como Sadeas otro alto príncipe y competencia directa de Dalinar. Kaladin, por otra parte contará con sus hombres de los puentes, a los que intentará salvar del cruel destino de ser, precisamente, un hombre del puente. Durante los interludios encontraremos a otros personajes como Szeth-hijo-hijo-Vallano, que aunque sus apariciones son escasas estás son de vital importancia para la trama y el lore presente, e imagino que también, futuro. Y es que ya sabemos que Sanderson no deja nada al azar sino que todo lo que narra lo hace por algún motivo.

La ambientación está muy conseguida, no solo por el transcurso de las estaciones como he mencionado antes. Las Altas Tormentas condicionaran mucho el clima, puesto que son feroces y virulentas, condicionando el que los hombres no puedan salir a la misma por peligro de muerte. Además la trama transcurre en su mayor medida en las Llanuras Quebradas, donde los altos príncipes Alezi han instalado sus campamentos de guerra. Se nos muestra a así un escenario que es realmente innovador para las batallas, los altos príncipes tendrán que cruzar grandes abismos para poder llegar hasta los parshendi antes de que extraigan las gemas corazón de las crisálidas.

Kaladin Bendito por la Tormenta

Por otro lado Sanderson nos tiene acostumbrados a unos sistemas de magia poco convencionales, en los que en muchas ocasiones esa magia tiene una base de estudio y no funciona por ciencia infusa como puede ocurrir con otros autores. Bueno pues aquí no iba a ser de otra manera. Aquí encontramos una fuente de poder en las gemas infusas, las cuales acumulan "luz tormentosa" en su interior, esto hace que las gemas brillen de una manera genuina, cuando la luz tormentosa se agota la gema queda opaca. Es como una fuente de energía, y para infundirlas hay que dejarlas durante una alta tormenta para que vuelvan a capturar luz. La energía de estas gemas se usa en los denominados Fabriales, artefactos que sirven para "moldear almas". Pero estas gemas también aportan energía para las Armaduras Esquirladas, las cuales dotan a su portador de una mayor capacidad física así como de mayor resistencia a los ataques. Pero también tenemos otros tipos de magia, como por ejemplo la Antigua Magia, que se nombra varias veces durante la obra.

En definitiva nos encontramos ante un mundo Fantástico, así con todas sus letras y en lo más completo de su expresión. Sanderson nos trae un mundo cuidado a detalle, concretamente una introducción al mundo de Roshar muy larga en la que a base de flashbacks, nos contará el lore de las leyendas que ha creado para este mundo, y buscando explicaciones de como los Caballeros Radiantes, los Heraldos o los Portadores del Vacío desaparecieron, todo esto nos dejará llenos de dudas esperando saber más. Las armaduras y armas esquirladas son una gran novedad, no sólo por como describe su estética y sus habilidades si no por el contragolpe que pueden suponer en una batalla y su procedencia. La sociedad belicista y llena de estatus y divisiones entre la población Alezi nos llevará también a cuestionar el sistema por el que se rige, sin embargo cabe destacar también el resto de razas que vagan por Roshar, ya que algunas resultan bastante curiosas y aunque nos da detalles de esas otras civilizaciones a cuentagotas, cuando nos los da, son realmente originales.

La acción aunque se mantiene constante no termina de ser trascendente casi hasta el final libro, plagado de batallas que sirven para darnos explicaciones sobre como actúan los personajes y qué los mueve a seguir a delante.

Digno de mención es que nos encontramos ante el libro con más menciones directas al Cosmere que leído hasta la fecha. Con esta saga y este autor en auge encontramos todo tipo fandom, y entre las muchas cosas que se comparten en Internet encontré esta banda sonora de El Archivo de las Tormentas dedicada a Kaladin, que no tiene desperdicio,  la he ido escuchando a medida que iba leyendo el libro, la encontré ya cuando me faltaban unas 400 páginas para terminar, pero están acertada en tantos aspectos que también me la he ido poniendo para escribir la reseña. Producida por The Black Piper, un grupo de cineastas profesionales: productores, directores, guionistas, compositores, editores, artistas de efectos visuales e ilustradores de novelas gráficas.. Especial mención al tema "Warrior" que es una gozada de escuchar y muy apropiado.


viernes, 16 de agosto de 2019

Arcanum Ilimitado: El Alma del Emperador

Ganadora del premio Hugo de 2013 nos encontramos ante una novela corta. Todos conocemos la habilidad de Sanderson para meternos el sistema de magia sin que apenas nos demos cuenta. En El Alma del Emperador nos encontramos con una magia algo más sofisticada que la que he hemos visto por ejemplo en su precuela Elantris, y es que la "falsificación" requiere mucho más que un vistazo a los objetos que se crean, en ocasiones se necesita un estudio de toda la composición del objeto a falsificar y de la vida e historia del mismo. Con estas premisas Shai se propone falsificar nada menos que el Alama del Emperador. Como viene siendo habitual Sanderson nos va desgranando poco a poco todo lo que necesitamos saber sobre el arte al que Shai se dedica, un arte que entra en conflicto con las ideas que promulga el Imperio, es por ello que Shai finalmente se ve encarcelada y obligada por las circunstancias a trabajar para sus captores.

Por otro lado Sanderson ya maneja de maravilla el personaje femenino y es al que más nos tiene acostumbrados en otras novelas. Así pues tenemos un nuevo personaje femenino que añadir a la lista, en este caso nos encontramos con una chica con las características propias de las asiáticas , y es que si recordamos bien Elantris, el Imperio Fjorden se extendía casi por todo el globo salvo la propia ciudad de Elantris y algunos reinos más apunto de sucumbir al poder de este como eran Taod y Arelon. Sin embargo en esta ocasión la acción de la trama y la situación geográfica nos alejan mucho de Elantris. Este es uno de los atractivos de este relato, que nos envuelve en el mismo mundo... pero en una época más moderna en el que la magia ha cambiado, dándonos un nuevo enfoque. (Esto lleva a preguntarme que posibles consecuencias o cambios adoptará "El Cosmere")

En resumen se trata de una novela que aun siendo breve es muy completa, no solo en lo referente a magia, si no que la historia deja con ganas de más y espero que este sea el comienzo unas futuras secuelas con más contenido. El personaje de Shai me ha encantado, pues pese a los miedos y las opiniones de los demás respecto a su trabajo consigue sobreponerse.

lunes, 12 de agosto de 2019

Arcanum Ilimitado: La Esperanza de Elantris.

Titulo: Arcanum Ilimitado: La Esperanza de Elantris

Autor: Brandon Sanderson.
Páginas: 25 

Editorial: Nova

Nos encontramos con una historia corta de apenas unas 25 páginas del cual podríamos decir que se trata de una secuela de Elantris, de hecho es imprescindible haber leído dicho título antes de embarcarnos en la lectura de este relato. 

La historia nos muestra algunos detalles de lo que ha ocurrido con el el príncipe Raoden y Sarene pero, más allá de eso, lo que nos muestra realmente es lo que ocurrió en Nueva Elantris durante el ataque de los dakhor. Ashe, el seon de Sarene, cuenta a Raoden lo que hizo durante el ataque a la ciudad ayudando a la joven Matisse que cuidaba de los niños de la ciudad. 

No se trata de una historia que podamos decir que es significativa para aclarar algún punto de la trama de cara  a lo que podria ser la continuación como sucede con otras contenidas en Arcanum Ilimitado, si que podría ser que el personaje se incluya posteriormente en la secuela que de Elantris la cual Sanderson dice que quiere escribir en algún momento quizá cuando termine el Archivo de las Tormentas.

Pese a la brevedad de la historia, esta nos sirve para recordar a algunos personajes y nos enseña otro punto de vista de una ciudad moribunda que lucha por salir adelante y restaurar su antigua gloria. 

En términos generales es una historia en la que Sanderson dedicó un personaje a una de las alumnas de su, por entonces, novia que hizo un trabajo muy completo sobre Elantris ignorando que su profesora salía con su escritor favorito, éste asombrado por la calidad del trabajo decidió crear un personaje al que bautizo con el, mismo nombre de la alumna.

domingo, 16 de junio de 2019

Especial: Geralt de Rivia (The Witcher)


Tras el bombazo de los videjuegos, la saga del brujo Geralt de Rivia (The Witcher) se ha convertido en todo un fenómeno social, y eso que el autor, Andrej Sapkowski no daba un duro por los videojuegos cuando vendió los derechos al estudio CD Projekt. En Polonia fue un bombazo, de hecho ha tenido tanta repercusión allí que se hizo una serie de televisión. Y es que hoy el tema que nos ocupa son los libros. Como decía la historia ya era conocida entre los amantes de la fantasía mucho antes de que el videojuego la lanzara al estrellato como ha pasado con otras sagas, que han tenido un boom muy grande después de ser llevadas a la pequeña pantalla. Pero ahora, con los videojuegos, que son muy fieles al libro y que contaron con la ayuda del propio autor, nos encontramos ante el inminente lanzamiento por parte de Netflix de la serie. Y es por ese y otros motivos que quería hacer un especial, para los que no conocéis la saga conozcáis todo lo que podéis encontrar en ella, y para los que sí podáis recordar un poco,  además es totalmente libre de spoilers.

Indice de contenido:

     1.2 - Estación de Tormentas

Originalmente se trataban de siete tomos, y tras el bombazo de los videojuegos se publicó Estación de Tormentas libro que se sitúa entre los cuentos contenidos en el primer volumen: El Último Deseo.

Podemos decir que la saga se divide en dos fases:
En la primera fase encontraríamos los volúmenes correspondientes a El Último Deseo y La Espada del Destino, estos dos tomos contienen una serie de relatos cortos sobre el Brujo, algunos de los cuales estarán estrechamente ligados a la segunda fase y serán, por así decirlo, el detonante de los hechos que acontecerán después. En este tramo inicial quizá nos encontremos (esto depende de qué disfrute el lector) con un ritmo de lectura un tanto inconstante puesto que se compone de historias breves sobre el Brujo que normalmente tienen la misma estructura: Geralt llega a alguna población o lugar donde están teniendo problemas con alguna bestia la cual se dispone a cazar, y de ahí empiezan a derivar los problemas que acabará por resolver. Es por esto que encontraremos relatos más interesantes y emocionantes que otros, no obstante en su mayoría se tratan de parodias sobre cuentos clásicos como: Blancanieves y los Siete Enanitos, La Sirenita, La Bella y la Bestia... Gracias a estos relatos aprenderemos un poco como funciona el mundo y también algo de los conflictos que asolan los reinos así como las rivalidades que existen entre ellos. Conoceremos también los rasgos principales de cada personaje que se desarrollaran después de manera más profunda durante la segunda parte.

La segunda fase comienza con La Sangre de los Elfos, y a partir de aquí empieza la historia como tal, encontramos un hilo argumental continuo y elaborado, con un ritmo fluido la mayor parte del tiempo. Ya no tenemos una historia distinta cada capitulo sino una trama bien definida que profundiza mucho más en los personajes. Donde el personaje de Geralt queda relegado a un segundo plano para centrarnos más en Ciri, Jaskier, Yennefer y Triss Merigold entre otros.

Ahora bien, si queremos meternos directos en La Sangre de los Elfos y no perdernos por el camino en los relatos de los dos primeros libros seria imprescindible que leyéramos los relatos correspondientes a los capítulos: 
   El Brujo - Volumen 1: El Último Deseo
   Una Cuestión de Precio - Volumen 1: El Último Deseo
   El Último Deseo - Volumen 1: El Último Deseo
   La Espada del Destino - Volumen 2: La Espada del Destino
   Y Algo Más - Volumen 2: La Espada del Destino


En cuanto a estructura y aspecto nos encontramos con un mapa clásico de un mundo medieval. Basado en pequeñas monarquías totalitarias y un imperio que extiende desde el sur. La sociedad, por su parte y como no podía ser de otra manera, está muy diferenciada entre ricos y pobres. Se incluyen también algunos elementos que son más bien contemporáneos, como pueden ser las drogas dándonos algunas situaciones bastante divertidas y que Sapkowski ha sabido introducir tan bien en el mundo que es algo totalmente cotidiano dentro la historia.

Este mundo pretende ser muy realista, pero al ser enfocado de manera fantástica podríamos pensar que hay cosas que están metidas con calzador. Nada más lejos de la realidad, el autor nos introduce algunos elementos, sobre todo de la historia del mundo, tan bien que hace que la trama sea totalmente verosímil. Nos da un punto de desarrollo del porqué se ha llegado a esa situación. Estos elementos fantásticos se traducen no solo en bestias si no también en elfos, enanos, dríadas, etc, que vendrían a ser las razas inteligentes, y las que protagonizarán la mayoría de altercados.

Nos encontramos así con diferentes razas que coexisten en este mundo y del cual derivan los clásicos conflictos sociales provenientes del racismo. Y es que la mayoría de razas fueron apartadas o recluidas a pequeños núcleos en las montañas y los bosques debido a la llegada de los humanos que se convirtieron en la raza dominante. Los pocos que se quisieron integrar quedaron recluidos en guetos en las ciudades. Pero como decíamos todos estos conflictos entre elfos y hombres quedan luego muy bien hilados dentro de la historia.

Es preciso aclarar que aquí no encontraremos a los elfos idílicos creados por Tolkien, si que hay cierta influencia puesto que fueron poderosos en su día, pero nos encontramos con que estos están mucho más humanizados ya que, con el paso del tiempo, han perdido su longevidad. Son codiciosos y violentos, no los motiva un interés purista, si no que buscan hacerse un hueco en el mundo y restaurar la gloria que ostentaban antaño.

Y como bien decíamos en este mundo hay monstruos. Los cuales suponen problemas para reyes, nobles o aldeanos, pero también hay magia.  Encontraremos que hay cierta dualidad entre la magia y la ciencia, pero la magia está en cualquier parte ya que es una parte básica del mundo y puede usarse prácticamente para cualquier cosa, desde crear portales, hasta mejorar el aspecto propio. Sobre la ciencia encontraremos  las temáticas de la mutación, la genética y la evolución, que estarán presentes durante toda la obra y supone un elemento muy importante así como recurrente.. Y es en este punto donde debemos diferenciar a los Brujos y los Hechiceros, en otras sagas podemos pensar que son lo mismo, pero no aquí. Por el contrario están claramente diferenciados:

Los Hechiceros: Ostentan un poder fáctico, en cada corte hay un Hechicero, lo que supone que tienen un peso político bastante importante e influencian las decisiones más importantes que pueda tomar un rey. Forman un grupo de presión que solo mira en su propio beneficio y donde únicamente no tendrán apenas poder político será en el Imperio Nilfgaardiano donde el emperador. consciente de lo peligrosos que pueden ser, los tiene a todos registrados y controlados.

Los Brujos son profesionales especializados en la caza de monstruos. Se trata de humanos que han sido tratados y entrenados desde niños de maneras muy extremas, de hecho solo uno de cada cinco niños que se sometían a este proceso lograba sobrevivir. Siguiendo una dieta a base unas hiervas y hongos los niños eran transformados poco a poco, también las pociones que tomaban los dotan de mayor rapidez, agilidad y resistencia física que a un humano normal. Desarrollan una agudeza visual gatuna así como resistencia a enfermedades y toxinas que matarían a cualquier hombre sano y vigoroso. Pero eso no es todo, también pueden lanzar hechizos, estos son bastante sencillos y son las llamadas señales. En definitiva son mutantes, vagan en solitario buscando los trabajos que nadie más puede llevar acabo, como el de matar bestias, desde ghouls a grifos. Nos encontramos así ante una profesión en decadencia, ya que solo quedan unos pocos brujos. Odiados y temidos, suponen para la sociedad un mal necesario. No suelen ser bien recibidos, y se los ve como monstruos que matan monstruos.

Las armas mas características de un brujo son las espadas, siendo un elemento muy importante. Se dice que llevan dos: una de acero, para matar hombres y otra de plata para matar a los monstruos. Otra pieza característica del atuendo de un brujo es el medallón a parte de ser un claro distintivo que se otorga cuando se supera la transformación a brujo también tiene propiedades mágicas, que hace que vibre cuando indicios de magia o de peligro.


El mapa de la saga puede ser bastante extenso pero la obra transcurre en su mayor parte en los reinos del norte.

  • Cintra, está al sur y linda directamente con el imperio de Nifgard, encontramos el río Yaruga como frontera natural.
  • Temeria, que hace frontera con Cintra y es de lo más poderosos debido principalmente a la influencia y gran capacidad estratégica del rey Foltest.
  • Redania, es el mayor en cuanto a extensión y aquí encontramos a personajes que tendrán su peso en la trama, como Philippa Eilhart o Sigismund Dijkstra
  • Aedirn, cuya capital es Vengerberg, de donde es natural Yennefer
  • Kaedwen, donde se ubica el castillo de los brujos Kaer Morhen.
  • Nifgard, el imperio que se extiende al sur del Yaruga y que se supone que es el más extenso del mundo conocido. Gentes protocolarias y maestros de la guerra.



Nos encontramos con un elenco de personajes de lo más variopinto. Y es que la capacidad de Sapkowski para la creación de los mas diversos personajes es digna de alabanza puesto que tiene la capacidad de crear personajes con mucha chispa por irrelevantes que puedan parecer en la trama. El rango de personajes que abarca la saga va desde reyes a pueblerinos y su hablar paleto.

Pero vamos a centrarnos en los que importan, como indiscutible principal tenemos al Brujo Geralt, el personaje clave. En términos generales nos topamos con un personaje muy gris, tengamos en cuenta que vive en un mundo donde las gentes rechazan su mera existencia, lo cual hace que para ser un ser inhumano sea bastante mas humano que muchos otros personajes. Con un carácter fuerte y cínico, tiende a ser borde por el mero hecho hacer las cosas a su manera y solo. Lo considero bastante realista a fin de cuentas ya que no es el típico héroe que sale casi intacto de las peleas o lucha que pueda tener, si no que sufre las consecuencias de los elixires que toma y de las heridas que recibe, no es un héroe diestro e intocable. Así mismo tampoco es un líder, ni un estratega, pero sus hazañas son dignas de seguir, amigo de sus amigos y en el fondo un idealista que odia el abuso de poder y busca siempre hacer el mal menor. Este aspecto creo que es muy importante ya que lo dota de más vida al personaje. Así mismo es el personaje con el que entramos en la historia directamente, pues él será el detonador de la Ley de la Sorpresa, y por la que, sin creer en el destino, ligará su destino al de Ciri.

Una vez nos metamos en la trama de lleno Geralt pasará a un segundo plano, y cobrará mas protagonismo Ciri, la joven princesa de Cintra, hija de Pavetta y Dunny y nieta de Calanthe la Leona de Cintra. Se trata de un personaje que tiene muchos contrastes y en la cual observaremos mayor grado de evolución ya que veremos como su personalidad se va matizando a medida que se crece, ya que Sapkowski nos narrará toda su adolescencia, desde aproximadamente los 12 años hasta los 17. Con un carácter fuerte y decidido, será acogida por Geralt y Yennefer que la ayudarán a formarse y sobrevivir.

Yennefer por otra parte puede resultarnos un tanto condescendiente al principio, es una hechicera de la que podríamos decir se trata de una mujer totalmente desligada de lo que entendemos por una mujer de la Edad Media. Independiente, de carácter fuerte, versada en la hechicería y la política, tendrá un papel muy activo durante la trama.

Estos tres personajes serían los platos principales de la narrativa, pero también encontraremos otros muy curiosos como Regis, un sabelotodo, que nos deleitará con su actitud filosófica y calmada. El contrapunto cómico y de líos lo pondrá el bardo Jaskier, de actitud altanera, fanfarrona y ególatra siempre tiene algo que contar y algún lío del cual salir. Milva pondrá la nota discordante, de lengua afilada, los comentarios mas blasfemos vendrán de la mano de esta arquera. Cahir pondrá el toque más noble y caballeresco, a grandes rasgos es un joven muy dispuesto, disciplinado y tozudo.


Ya mencionábamos anteriormente que el argumento (Como leer Geralt de Rivia) está dividido en dos partes, por un lado el compendio de relatos que abarca los dos primeros libros, y la historia como tal que formarían los cinco restantes. Esta "división" se debe a que al principio Geralt fue concebido como un relato breve, Sapkowski simplemente presentó a concurso un relato basado en el exterminador de monstruos Geralt de Rivia. Esto inició una etapa en la que escribió relatos breves, los cuentos clásicos adaptados al mundo del brujo. Luego vino la etapa, en la que encauza todo lo que tiene escrito dando lugar a la historia de "El Brujo, la Hechicera Yennefer y Ciri, la niña de la sorpresa" como se le ha llamado en Polaco.

Con el cambio de formato ya tenemos una historia bien definida, nos alejaremos un poco del Brujo para conocer al resto del elenco, y profundizar mucho más en los personajes dando al lector más detalles sobre la personalidad y preocupaciones de éstos. La trama comenzará a convertirse en un tejemaneje de intrigas, huidas y búsquedas. La política se convertirá en una constante y nos veremos inmersos en las disputas de las distintas razas que pueblan los Reinos. Pero además los reinos observarán con cautela la amenaza de Nifgaard al otro lado del Yaruga que pondrá nerviosos a los reyes de los reinos del norte, que vigilan lo que queda de Cindra y el avance del imperio nilfgaardiano.

A medida que avanza la historia irá ganando complejidad lo que hará que tengamos que estar atentos al entramado político. Poco a poco la trama irá madurando, absorbiendo al lector por completo en un torbellino de emociones, magia y luchas por el poder. Se captarán las grandes tensiones que dividen el mundo, ya sean entre reyes, hechiceros o la plebe. La lucha de los elfos por recuperar su gloria de antaño será usado como vanguardia en algunas ocasiones dando protagonismo a una raza casi extinguida. Todo ello ligado a la extraña profecía de Aen Ithlinnespeath y la herencia de Ciri, que tendrá mucho que ver con la obsesión del hechicero Vilgeforz por ella.

Un punto importantísimo para la trama son los diálogos, los cuales no tienen desperdicio, son sublimes y estarán poblados de de matices, sarcasmo y humor negro, que los hará de todo menos aburridos. Además serán los propios protagonistas los que nos cuenten la historia del mundo desde su propio punto de vista del mismo.

Otra cosa digna de mención es que Sapkowski no deja los títulos de estos libros al azar, si no que los tiene muy bien pensados, y los argumenta sumamente bien, y no diré nada más al respecto ya que seria incurrir en spoilers.

Y como no Sapkowski no defrauda, y nos dará unas peleas llenas de acción, su forma de meternos en batalla o en peleas mas singulares es digna de admiración. Toda pelea tiene su consecuencia, y aquí no hay lisonjas que las suavicen. Es una maravilla el como nos narra y explica cada uno de los movimientos y consecuencias de las mismas, dando lugar a unas peleas muy realistas.

jueves, 23 de mayo de 2019

Reseña: Nightflyers - George R.R. Martin.

Publicada por primera vez en abril de 1980 en la revista Analog Science Fiction and Fact, Nightflyers es una novela corta de George R.R. Martin, mezcla de ciencia ficción y "terror" que gracias a su serie homónima de Netflix nos ha venido reeditada por Gigamesh en un único tomo muy cuidado. De unas 200 páginas, en tapa dura, con un tamaño de 20x14 centímetros y lleno de ilustraciones que corren de la mano de David Palumbo este pequeño tomo hace las delicias de los coleccionistas. Así mismo la portada y guardas es obra de nuestro ya conocido Enrique Corminas. Otro lugar en el que podéis encontrar esta novela corta es en Híbridos y Engendros, que agrupa varias historias del autor y también editado por Gigamesh.
Ganadora del premio Locus de 1981 y nominada a os primos Hugo de mejor novela corta. También ganó el Premio Seiun en Japón a la mejor novela extranjera.

La historia trata sobre un grupo de científicos y un joven telépata que viajan a bordo de la Nightflyers, una nave capitaneada por un hombre solitario. Todos ellos viajaran con la esperanza de encontrar otros tipos de vida alienigena (puesto que aquí ya se conocen otros tipos de vida extraterrestre) concretamente a los llamados Volcrym. A los cuales explican como una raza de viajeros interestelares, que viajan en naves que van más despacio que la luz, y que vienen desde el corazón de la galaxia. Lo cual resulta desconcertante ya que todas la razas conocidas ya han conseguido viajar a la velocidad de la luz. Esta particular característica hace a estos seres más interesantes todavía, ya que que podríamos estar hablando de una raza casi inmortal o que, al menos. son capaces de vivir durante millones de años, puesto que no han necesitado de una tecnología que los haga viajar más deprisa. Así mismo todas la civilizaciones conocidas tienen vagas referencias a los Volcrym y eso llevará al científico Karoly D'Branin a interesarse, casi de manera obsesiva, por ellos. En su investigación descubre los Volcrym están pasando por  lo que podríamos llamar el filo del domino humano,  lo cual le impulsará a crear esta expedición para encontrarlos.

La trama, al ser tan corta está muy bien hilada, apenas tiene escenas de transición entre pasaje y pasaje, el ritmo y la acción son constantes. Así mismo el concepto de la Nightflyers como elemento dotado de consciencia propia es muy acertado puesto que es lo que moverá a los personajes y los mantendrá en un estado constante de alerta. Todo esto permite que nos encontremos así un personaje el cual no conocemos pero del que iremos averiguando cosas a medida que avance la trama. La desesperación comenzará hacer presa a nuestro grupo de intrépidos científicos. Se nota también, y mucho, la buena pluma que tiene Martin para crear estructuras y ambientes que se van enrareciendo poco a poco, el como con tan poco espacio es capaz de dar unas descripciones tan exactas que se hace que se recree todo un universo en nuestras mentes. Podríamos decir también que más que una novela de terror se trata de un ensayo sobre el transhumanismo (corriente de pensamiento que trata sobre impactará la tecnología en el futuro de la humanidad) y es que una nave con consciencia propia... el concepto en el que está basado es de lo más interesante y dota a la historia de esa tensión que será palpable durante todo el relato.

Y es que, a medida que la Nightflyers vaya avanzado en su travesía los personajes comenzarán a sentirse observados e inquietos y algunos de ellos comenzarán a desarrollar ciertas capacidades que provocarán el miedo entre sus compañeros de viaje. Todo ello desencadenará tensiones y recelos haciendo que no confíen los unos en los otros. Las tensiones y el miedo comenzarán a inundar la nave, y la paranoia y desconfianza formará el caldo de cultivo para que unos se pongan en contra de otros y cunda el pánico entre la tripulación.

Bajo estas premisas, podemos decir que nos encontramos ante una novela de corte psicológico. Los personajes son tan dispares que en ocasiones hacen que estos carezcan de humanidad. Y es que encontramos desde humanos que han sido modificados genéticamente para vivir mejor en condiciones de ingravidez y de máxima presión, a hasta otros que han modificado su cuerpo para poder conectarse directamente a los ordenadores de abordo. Y es por estos aspectos, entre otros, por los que podemos decir que se trata de un relato psicológico y transhumanista, ya que esta falta de emoción y empatía entre personajes dará como resultado que todas las acciones  decisiones que tomarán los protagonistas las harán en base a la emoción más primaria: el miedo. La sensación de perdida del control de los protagonistas los hará tomar decisiones con funestas consecuencias.

En resumidas cuentas catalogar esta novela como de terror considero que es erróneo. Si es cierto que hay momentos que pueden resultarnos como gores o en los cuales podemos palmar el miedo a morir que tienen los protagonistas, pero a grandes rasgos podemos considerar más bien una obra que trata sobre el miedo a lo desconocido o a lo inexplicable. 

martes, 19 de marzo de 2019

Serie: Love Death & Robots


De la mano de Netflix nos llega LOVE  DEATH & ROBOTS, se trata de una serie con 18 cortos de libertad creativa, con Tim Miller (Deadpool) y David Ficher (House of Cards) al frente.

Los capítulos constan de una duración de entre 5 y 15 minutos aproximadamente. Esta antología, no es apta para todos los públicos ya que toca temas bastante bizarros como violaciones y asesinatos de lo más gore. Aun así encontraremos también buenas dosis de aliens, hombreslobo, vampiros, humor...   Pero es que vamos tras la premisa de que los que gozamos de la ciencia ficción nos están trayendo con una calidad de animación excepcional y en formatos muy diversos distintas historias de algunos de los autores más conocidos del género;

  1. "Sonnie's Edge" de Peter F. Hamilton
  2. "Beyond the Aquila Rift" de Alastair Reynolds
  3. "Three Robots" de John Scalzi
  4. "Fish Night! Joe Lansdale
  5. "Secret War" de David W Amendola
  6. "Ice Age" de Michael Swanwick 
  7. "Suits" de Steven Lewis
  8. "Sucker of Souls" Kirsten Cross
  9. "When the Yogurt took Over" de John Scalzi
  10. "Good Hunting" de Ken Liu
  11. "The Dump" de Joe Landsale
  12. "Shape Shifters" de Marko Kloos
  13. "Zima Blue" de Alastair Reynorls
  14. "Helping HAnd" de Claudine Griggs
  15. "Lucky 13" de Marko Kloos
  16. "alternate Histories de John Scalzi

La calidad de imagen y fotografía es apabullante, encontramos animaciones digitales propias del videojuego más puntero, con realismo que nos lleva a pensar si no serán actores reales. También otras animaciones digitales en modo cartoon que nos muestra la supervivencia de granjeros en otros
planetas.  Además la fluidez de las escenas y la mezcla de secuencias es preciosa e impresionante.


Pero como decíamos no es simplemente la belleza de lo audiovisual lo que impresiona, si no el concepto que le da a los temas que abordan las historias. Desde las violaciones y como lo maneja a lo largo de la historia, hasta el letargo en el que podemos caer para no despertar jamás. Como toda antología las historias son diversas, algunas están pensada para hacernos recapacitar o nos plantean situaciones, que pueden hacernos pensar o recapacitar sobre lo que sucede en el mundo, o sobre el "y si ocurriera...". Obviamente también hay cortos que simplemente tratan de entretenernos.

Pero pese a todo esto algo que llama bastante la atención es que Netflix apenas ha apostado por anunciarlo a bombo y platillo, se trata de un contenido bastante novedoso y que completa muy bien el catálogo de ciencia ficción que encontramos en la plataforma. Habiendo apostado por la spaceopera como The Expanse, Nightflyers o Carbono Modificado, todo dentro del genero CiFy y especialmente para el sector de los que disfrutamos de este tipo de literatura que mencionaran a los autores en los que se basan los capítulos.