domingo, 10 de diciembre de 2017

Reseña: Sombras de Identidad y Brazales de Duelo (Nacidos de la Bruma)


Hace ya algunos años Ediciones B publicaba en español la primera entrega de esta segunda trilogía dentro dentro del arco de Nacidos de la Bruma. Y es que Brandon Sanderson nos hace volver a Scadrial unos 300 años despues de que lo acontecido en la trilogia original.

Las circunstancias y ambientación en las que nos encontramos la trama podríamos decir que es muy similar al Londres de mediados del siglo XIX, durante la época victoriana y la revolución industrial. Una época de gran desigualdad y pobreza en una ciudad donde la política y la economía están controladas  y corrompidas por las clases altas. Las industrias en  pleno auge someten a los que trabajan a unos turnos diarios larguísimos en condiciones precarias y con sueldo miserable, ademas los conflictos entre las distintas ramificaciones de la religión incentivará también los movimientos de protesta. Con este trasfondo la crispación en las calles y un palpable descontento de la clase obrera, nos meteremos de lleno en la trama de Sombras de Identidad. Donde el vigilante y aristócrata Waxillum Ladrian, junto con sus amigos Wayne y Marasi, se verán siguiendo la pista Sangradora, quién hará por incendiar a la clase obrera para revelarse contra el yugo opresor de los corruptos lores de Elendel. Así mismo, no es cuestión meramente política si no también personal, ya que Sangradora parece conocer muy bien a Waxillum quien no parece ser capaz de seguirle el ritmo. No obstante, algo más oscuro parece mover a Sangradora y es que parece saber como conseguir poderes alománticos mediante la hemalurgia, una ciencia antaño olvidada, que regresará para ensombrecer aún más el caso de Wax.
Pero la motivación de Sangradora parece ir más allá, de manera que otras fuerzas mucho más antiguas se verán envueltas. Será así como Wax se verá ayudado de un inmortal, los legendarios kandra, enviados de Armonia para ayudar a pararle los pies a tan perturbado enemigo. Dando lugar a un desenlace bastante traumático para nuestro protagonista. 

Es a raíz de esos sucesos bajo los cuales girará la siguiente etapa en Brazales de Duelo, donde, con una estabilidad política y social algo más limpia y restaurada, Elendel se irá recuperando poco a poco de las revueltas surgidas en las calles. Wax dolido por el desenlace en Sombras de Identidad, comenzará a renegar de Armonía. No obstante algo perturba a Armonía, quien enviará nuevamente a los kandra a pedir ayda a Wax, y es que las sombras de personas del pasado no parecen parar de atormentarlo. 

Esta vez será la sombra de Elegante (su tio) quién trabaja para una organización clandestina y que mantiene prisionera a su hermana Telsin, el único pariente cercano vivo de de Wax. Así, casi sin darse cuenta se verán enfrascados en la búsqueda de los Brazales de Duelo, volviendo así de alguna manera a rememorar acontecimientos de la trilogía original, y es que pese a que los personajes de la primera siguen vivos gracias a la religión aún se enfrentan a una serie de enigmas procedentes de la Era pasada.
En cuanto a los personajes, durante el transcurso de ambos libros vemos como van evolucionando, algunos a un ritmo un poco mas lento que otros. Veremos una Marasi sentirse pequeña tras la sombra de Wax siempre eclipsandola allá donde va. Wayne es un personaje que aún se me antoja misterioso, ya que sabemos poco acerca de él, eso sí durante ambos libros empezaremos a ver como se desvelan algunos hechos y actitudes que muestran su clara evolución, sinceramente lo considero el mejor personaje, ya que aporta humor y frescura incluso en las situaciones más peliagudas. Steris es otro que va evolucionando poco a poco, pasando de ser un personaje algo relegado al fondo, a empezar a tomar parte en algunas contiendas. 

Finalmente decir que no se tratan de libros pesados son unas 400 paginas cada tomo, y la trama es bastante lineal con algunos capítulos de flashback que nos explican un poco el pasado de los protagonistas. En general es una obra sobria, que deja muy buen sabor de boca y también bastantes inquietudes. Hay algún que otro cliché, que me ha parecido un tanto manido para lo que suelen ser los recursos de Sanderson. Nos quedamos con un final lleno de preguntas y es que si queremos esclarecerlas tendremos que irnos a leer The Lost Metal, cuya publicación esta prevista para después de Oathbringer (La juramentada) tercera y última novela de El Archivo de las Tormentas. Así mismo hay un pequeño relato que podemos encontrar en Arcanum Ilimitado pensada para leer justo después de Brazales de Duelo y que transcurre durante la trilogía original de Nacidos de la Bruma.

sábado, 12 de agosto de 2017

BSO Recomendadas: The Order 1886


Todo lector que se precie quiere gozar también de buena música que pueda evocarle escenas que escenas de libros que haya leído. Pero en este caso y cada vez que escucho esta banda sonora directamente me acuerdo del juego y de Sir Galahad. 

Con todo y al tratarse de un juego con una ambientación del Londres Victoriano y bien hilado a los sucesos de la época, como el de Jack El Destripador, y rodeado de los mitos de la literatura de esos tiempos como son los vampiros y hombreslobo, así como mezclado con algunos de los personajes históricos más ilustres, y de un armamento más que sofisticado para aquellos tiempos... Tenemos un regalo para los oídos con un toque decadente, misterioso y de lo más clásico que nos lleva al Steampunk. 

Compuesta por Austin Wintory (nominado al Grammy por la BSO de Journey) , y Jason Graves; compositor de temas para el reboot de Tomb Raider o Murdered Soul Suspect, y reconocido por ganar un premio BAFTA con la música de Dead Space. La banda sonora hace las delicias de cualquier apasionado de los temas oscuros y cargados de misterio.


viernes, 11 de agosto de 2017

Berserk (I): La Edad Dorada (1997 / 2012)



Empecemos por lo obvio: Berserk, el manga, se trata de una lectura dura, cargada de violencia tanto física como mental; recomendada para un lector maduro y con estómago. No obstante es uno de los mejores mangas de todos los tiempos. Una historia con chicha, un dibujo que en un principio es algo burdo, pero que con el paso del tiempo se convierte en un dibujo con una gran calidad (sobretodo en los últimos tomos), Unos personajes que no dejan indiferente a nadie (Guts, Griffith, Caska..), todos conforman una obra magistral y atemporal. Lástima que Miura, su autor, sea, directamente, un vago y un perfeccionista, muy mala combinación, y que ha dado como resultado una publicación de los capítulos lentísima (llega a pasar meses sin aparecer un sólo capitulo de la obra...y es que lleva ya más de 20 años para sacar 37 tomos). Y es una obra relativamente poco conocida (para los no iniciados en el mundillo manga), que no ha tenido mucha presencia ni en Animes, ni en videojuegos (hasta hace poco).

No obstante más allá del la incontinuidad de su publicación y demás me meteré un poco en lo que es la historia, sin hacer demasiado spoiler. La historia tiene un ambiente propio de la Edad Media, con todo lo que ello supone: estatus sociales, luchas de poder, traiciones, envidias y secretos... Y, como no, la guerra que asola el Reino de Midland, escenario en el cual transcurre la mayor parte de la trama.

Pero en esta historia no encontramos los típicos personajes heroicos que podemos ver en otras historias del estilo. Los personajes pueden parecer simples al principio pero cada uno tiene una historia muy sórdida y oscura a sus espaldas. Sus personajes no son los clásicos que vienen de origen humilde y han sufrido las tipicas penurias de su niñez... Bueno, no os engañaré, las infancias de los tres grandes personajes que veremos no han sido fáciles, pero no los motiva un bien común como podemos estar acostumbrados en otras historias. Tienen motivaciones totalmente egoístas, bien sean por propia vanidad, amor/odio a otro, o simplemente por vivir un día más. Por lo tanto los personajes que encontraremos aquí no tienen desperdicio ninguno, cada cual con sus debilidades y una marcada forma de pensar, las cuales derivarán en conflictos morales con ellos mismos, o con el resto. Y con esto me refiero a que bajo el posible trasfondo de la historia y los acontecimientos, incluso más allá de los personajes también hay cierto grado de filosofía en todo ello, y estos personajes harán que nos hagamos preguntas a nosotros mimos, a medida que avancemos en la historia.

La trama la podemos dividir en dos grandes arcos argumentales: La Edad Dorada, y lo que sucede tras el gran cambio del evento que se denomina: El Eclipse.

La Edad Dorada nos cuenta los orígenes de Guts y como pasó a ser uno de los capitanes de la Banda del Halcón. En esta trama nos topamos que empieza con un Guts muy joven, criado por el líder de una banda de mercenarios que ya desde pequeño ha empuñado una espada y ha sufrido todo tipo de penurias. Durante este periodo seguimos su evolución, vemos parte de su niñez y de su adolescencia. Es en este periodo de la adolescencia en el cual conoce a Griffith, quien será el que marque, desde ese momento, su destino. Pero una oscuridad incipiente comienza a moverse, y, sin darse apenas cuenta arrastrará a toda la Banda del Halcón hacia senderos mas oscuros de los que podamos llegar a imaginar. De todo este arco argumental ya se hizo un anime en 1997 el cual gozaba de una calidad brutal para la animación de la época y que os animo a ver, pese a la existencia de este anime posterior mente se publicaron varias películas que trataban este mismo arco argumental de manera más compacta pero con una animación que solo puedo calificar de sublime.
Animación 1997
Animación 2012-2013

No obstante pese a la calidad de las películas hubo un descontento generalizado, el motivo es simple, para ver animada la Edad Dorada ya teníamos el anime de 1997 lo que realmente interesaba a los fans (o al menos a mi) era que las películas contaran tramas posteriores al Eclipse. Se suponía que iban a haber más películas con esta calidad de animación y demás después de las tres primeras de la Edad de Oro y el Eclipse, pero parece ser que la complejidad era desmesurada para continuar. Puesto que ya en su momento de hacer las tres películas, habían habido problemas sobre todo con el tema de como recrear batallas, aun así el resultado fue asombroso y de excelente calidad. 


En resumidas cuentas, quien goce, ya no de los mangas, si no de novelas gráficas en general puede tener por seguro que con Berserk tiene delante una gran historia, con personajes con motivaciones y personalidades muy oscuras, así como ambiciones y deseos perversos y en algunos casos enfermizos, que los arrastraran a ellos a sus compañeros y al lector a los sitios más oscuros. Además las grandes dosis de violencia tanto física como psíquica llevaran quien lo lee a preguntarse hasta donde puede llegar el ser humano por conseguir lo que tanto anhela. Así como todo tipo de emociones, desde la desesperación mas absoluta, que en ocasiones aflige a los personajes, como amistad, camaradería y amor. Un cóctel con todos los ingredientes para un lector que guste del género fantástico y del gusto por el dibujo de calidad, bien aliñado con personajes con personalidades complejas y fuera de los héroes estándar que podemos encontrar.

lunes, 23 de enero de 2017

Series: Taboo



Ambientada en la época previctoriana 1814, Taboo nos cuenta la historia de James Keziah Delaney, un hombre que, después de viajar a los confines de la tierra, regresa a casa completamente transformado. Dado por muerto durante mucho tiempo, Delaney vuelve a su Londres natal desde África, para reclamar la herencia del imperio naviero creado por su padre y tratar de reconstruir su propia vida. Pero el legado de su padre es un cáliz envenenado, con enemigos que le acecharan en cada esquina, ya que esta herencia maldita atrae los intereses de entidades y personalidades muy poderosas en la época.

Se trata de una serie con una carga bastante oscura en la que todos lucharán por la herencia de unas tierras que supondrían una mina de oro para los navíos procedentes de China, pudiendo ser así un enclave único para dos facciones muy distintas: EE.UU y la poderosa Compañia de las Indias Orientales. 

Tal como explicaba en una entrevista Tom Hardy, la chispa de 'Taboo' nació hace unos siete años, a partir de una idea que se le ocurrió al propio actor y que fue perfilando con la ayuda de su padre, el novelista Edward 'Chips' Hardy. En aquel boceto, el personaje se llamaba Osborne, un hombre que regresa a su hogar totalmente cambiado tras vivir unas experiencias terribles en los confines de la tierra...

Pero hay algo más oscuro, no se qué, ni como describirlo, en el personaje que Tom Hardy interpreta. Y es que el actor tiene la capacidad de transmitir peligro y un... sentimiento, no solo de frialdad, sino también de locura y furia camuflada en un comportamiento tranquilo pero muy amenazador...

Otra cosa que llamó mi atención cuando empece a ver la serie es la aparición de Oona Chaplin nada mas empezar el primer capítulo me quedé con cara de: WTF? Aun no se que pensar de ella en esta serie (la tenia encasillada de Juego de Tronos, y como la trama en la que ella era protagonista difiere bastante de los libros, le cogí manía) solo se que tiene un papel muy ligado al de Tom así como muy, muy oscuro en la serie en general, espero que no me defraude. Y espero que la falta de expresión de su cara en las escenas sea porque el propio personaje que interpreta es una "estirada".

Y por último el opening me encanta... tiene algo que ha conseguido que me cautive. Además de recordarme mucho al opening de Penny Dreadfull.

sábado, 10 de septiembre de 2016

Trilogía de las Guerras Husitas (Andrzej Sapkowski)


Las cruzadas, un concepto que habitualmente hace a nuestras mentes volar a Tierra Santa, a Jerusalén, región que a lo largo de varios siglos fue testigo de los combates que protagonizaron ejércitos de guerreros cruzados provenientes de los reinos europeos, con la bendición de reyes y papas, y musulmanes asentados en aquellas tierras. Aunque a juicio de la Iglesia de Roma, la defensa de la Fe Verdadera y la conquista de los territorios sagrados debería ser aliciente más que suficiente para que todo hombre capaz y temeroso de Dios se uniera a las cruzadas contra los infieles, lo cierto es que no faltaban motivaciones que movieran a los guerreros a jugarse la vida a miles de kilómetros de sus hogares en territorios hostiles: la oportunidad de obtener riquezas por medio de saqueos, la obtención de títulos, tierras e incluso el perdón a crímenes y pecados.

Pero lo cierto es que no todas estas cruzadas se llevaron a cabo en Tierra Santa. El este de Europa y la Península Ibérica también han sentido las pisadas de los cruzados marchando hacia la guerra. Y aunque muchos de estos conflictos se iniciaron con el objetivo de expulsar a los musulmanes de las tierras cristianas, en ocasiones otros colectivos se convirtieron en objeto de la ira de Roma, incluyendo casos en que los señalados eran cristianos, que por unos motivos u otros chocaban con la todopoderosa Iglesia. Uno de estos casos fue el de los husitas.

Un siglo antes de que Martín Lutero convulsionara el catolicismo con el movimiento protestante, la cristiandad se enfrentó al desafío que supuso el husismo. Este movimiento tiene su origen en la figura del predicador Jan Hus, quien, al margen de sus diferencias en la interpretación de la Biblia y la liturgia, realizó en vida una feroz crítica a la Iglesia por la excesiva acumulación de riqueza, intrusión en los aspectos puramente políticos de los países europeos y la corrupción imperante en su seno. Como no podía ser de otra manera, Hus fue tildado de hereje y ejecutado, convirtiéndose así en mártir. Inspirado por sus palabras, el movimiento husita arraigó en la región de Bohemia y provocó un cisma ante el orden religioso y social y al cual la Santa Sede respondió con la fuerza.

En este contexto se inspira la Trilogía de las Guerras Husitas, del escritor polaco Andrzej Sapkowski, conocido principalmente por la saga de Geralt de Rivia, que cuenta las aventuras de un brujo cazador de monstruos en un mundo de fantasía. Si en esta saga Sapkowski nos muestra un mundo de fantasía inspirado en la Europa medieval, pero con unos tintes muy realistas, en las que las descripciones de las intrigas y juegos políticos de la alta sociedad; los campos de batallas en los que casi podías oler el hedor de la sangre, la mierda y la putrefacción; las acertadas imágenes de las míseras poblaciones rurales y las sucias callejuelas de las ciudades, a veces te hacen olvidar que estás leyendo sobre un mundo de magos, hechiceras y cazadores que espada de plata en mano dan cuenta de estriges, necrófagos y basiliscos; en las Guerras Husitas tenemos mucho de lo primero, pero sin perder del todo el componente fantástico.

Esta trilogía da comienzo con Narrenturm, que literalmente significa torre de los locos, en referencia a los emplazamientos en los que durante la Edad Media se encerraba a todo aquel que era calificado como tal, y nos cuenta las aventuras y desventuras de Reinmar de Bielau, más conocido como Reynevan, un joven estudioso, conocido médico en la región de Silesia. Además, Reynevan tiene conocimiento de las artes arcanas y es un usuario practicante de la magia, pese a los peligros que conlleva ser acusado de brujería a la Inquisición, y con sociedad crispada por los rumores de una nueva guerra y ansiosa de encontrar un chivo expiatorio a quien culpar de todos sus males nunca faltan delatores. Su afición por seducir mujeres le provocará un conflicto con una poderosa familia noble que le obligará a la larga a involucrarse, para poder salvar su vida, en un mortífero juego de espías que pondrá a prueba sus ideales e ingenuidad juvenil mientras se oculta de mercenarios, agentes de la Inquisición e individuos aún más siniestros y escurridizos.

A lo largo de esta novela y su continuación, Los Guerreros de Dios, viajaremos a través de una Europa en guerra y de la historia junto a Reynevan y sus compañeros: Scharley, un monje que en realidad es un auténtico truhán, pero aun así forjará un auténtico lazo de amistad con Reynevan; y Sansón Mieles, un ser que, literalmente, es de otra esfera. Este singular trío recorrerá la región de Silesia y más allá, metiéndose en mil follones y a menudo viéndose obligados a huir a toda prisa, tan solo para caer nuevamente en una situación más comprometida que la anterior. Con su magnífica prosa, en la que el humor es un elemento recurrente, Sapkowski nos narra sus encuentros con un elenco de personajes de lo más variopinto, donde no faltan sacerdotes, nobles, caballeros, bandidos, caballeros bandidos, brujas, figuras históricas y criaturas surgidas de los mitos y las leyendas. Hasta encontraremos guiños a horrores abominables e indescriptibles largo tiempo dormidos procedentes de más allá del espacio y el tiempo conocidos.

Las Guerras Husitas suponen una demostración de que la narración histórica, detallada y bien documentada, no está peleada con el género fantástico y que por encima de todo viene a tratar temas y conflictos muy humanos. La lectura invita, especialmente en la segunda novela, a una profunda reflexión sobre la guerra y la justicia de las causas que se defienden y por las que se lucha.

Actualmente es posible encontrar en castellano las dos primeras novelas de la trilogía, Narrenturm y Los Guerreros de Dios, ambas publicados por Alamut, quedando pendiente la tercera novela, Lux Pepertua, que se espera ver publicada en algún momento de este año.

domingo, 17 de enero de 2016

Un Caballero de los Siete Reinos


El pasado 4 de Septiembre, Gigamesh ponía a nuestra disposición "Un Caballero de los Siete Reinos" un tomo que agrupa las tres historias publicadas hasta la fecha por George R.R. Martin y ambientada en el mundo de Canción de Hielo y Fuego: El Caballero Errante, La Espada Leal y El Caballero Misterioso. Las dos primeras historias cortas ya las habíamos visto publicadas en castellano en forma de novelas gráficas y en otros tomos con historias breves de otros autores que publicó La Factoría de las Ideas (RIP).  Y el último aún no se había editado en castellano, así que hemos tenido un doble golpe de efecto.

En conjunto en este tomo nos vamos a encontrar con personajes muy sonados en la historia reciente de Canción de Hielo y Fuego y es que estos tomos nos cuentan las aventuras de Dunk y Egg, y la historia de la dinastía Targaryen unos cien años antes de la rebelión de Robert Baratheon y su llegada al trono.

Nos encontraremos así personajes tan renombrados como Baelor Rompelanzas, Maekar, Aerys I, Lord Cuervo de Sangre... La primera novela cuenta concretamente el incidente de Vado Ceniza, que marcará un punto de inflexión en las intrigas palaciegas de la época, así como en la vida de Dunk y Egg.

Tenemos que tener en cuenta que la trama de estas novelas es posterior a la Rebelión de los Fuegoscuro, y con las ascuas de la rebelión aún candentes los partidarios de los Fuegoscuro aún andurreaban deseosos de derramar la sangre Targaryen. Y es en este marco en el que nos encontramos El Caballero Misterioso, sin darse cuenta Dunk y Egg se ven arrastrados a un nido de conspiradores de varios tipos,  donde nada es lo que parece y todo el mundo sabe más de lo que cuenta.

En resumidas cuentas, a los que nos gusta conspirar con Canción tenemos nuevo material del que tirar y con el que hacernos preguntas que pueden trascender a la trama presente de la saga. Así como un entretenimiento mientras esperamos a que Martin acabe Vientos de Invierno, el cual se ha ido posponiendo hasta en dos ocasiones...